Σάββατο, 31 Δεκεμβρίου 2011

ATHENS LONGWAVE BANDSCAN

      I checked the long wave frequencies between 23:00 to 24:00 local time, on the 30th of December 2011. 
   I used SANGEAN PR-D3L, the best receiver I own, to listen to this band. This radio does not need any extra antenna in either LW or MW as it is very sensitive. It could be the perfect receiver for these bands if it was supported with a better audio design and with effectively working bass and tremble controls.
   My reliable SONY ICF-7600GR has a similar performance but in order to reduce a certain hiss I had to use my 10 ferrite bars booster. The synchronous detector circuit of this radio certainly aids reception and shows the superior class of it, even though its audio section exhibits poor quality compared to Sony basics.
   Another radio, ETON E5, is a step weaker than the Sony regarding sensitivity, producing more hiss, while its sound is clear.
   The two smaller radios I used, ETON G6 and TECSUN PL-390, have serious problems to achieve a decent long wave reception.
   I am aware of the fact that these five radios belong to different categories but finally I would give the following rating:
   It is worth mentioning that Eton G6 worked perfectly when mated to my home brew ferrite antenna L-C circuit, and as a result, this combination outperformed Sangean alone. Unsupported G6 could not receive any signal and PL-390 detected most stations but demostrating debility. Regarding sound performance G6 is unacceptable while PL-390 along with E5 are the best, if audio is concerned.


   I placed the Sangean on the rotating tray that Americans call Lazy Susan, in order to improve directivity.
 Here is my longwave logging:

    I would say that a radio listener in Europe can find among these stations a pleasant programme to enjoy during night. 

Τρίτη, 20 Δεκεμβρίου 2011

TECSUN A3 DIGITAL PLAYER


   While talking about Chinese radio market in the previous post, a new product has appeared in the media. Tecsun has released a digital player named A3. It includes  FM radio and seems to be equipped with a speaker although as you can see in the next photo, the device is connected to the auxiliary input of GOZO AM-FM radio.


Κυριακή, 18 Δεκεμβρίου 2011

ΡΑΔΙΟΦΩΝΑ ΑΠΟ ΤΗΝ ΚΙΝΑ



   Τα περισσότερα από τα νέα ραδιόφωνα που κυκλοφορούν στον κόσμο προέρχονται από την Κίνα (Λ.Δ.). Πριν μερικά χρόνια ήταν ραδιόφωνα σχεδιασμένα στην Δύση η την Ιαπωνία που οι Κινέζοι τα παρήγαγαν φθηνά στη χώρα τους, για να πουληθούν αργότερα με ανταγωνιστικές τιμές στον υπόλοιπο κόσμο. Πλέον οι μηχανικοί και οι ηλεκτρονικοί σχεδιαστές είναι αποκλειστικά Κινέζοι  που παράγουν προϊόντα με άριστες προδιαγραφές. Σε μερικές περιπτώσεις υπάρχει η συνεργασία με την Δύση αλλά με άλλους όρους σε σχέση με το παρελθόν. Αναφέρομαι στην αγορά για εμπορική εκμετάλλευση του τσιπ Si4734/35 της Αμερικανικής εταιρείας, Silicon Labs (εδρεύει στο Τέξας), το οποίο περιέχει το κύκλωμα λήψης για όλες τις μπάντες, LW,MW,SW,FM. Ανάμεσα στα πολλά εντυπωσιακά χαρακτηριστικά του είναι η δυνατότητα επιλογής φίλτρων εύρους 1, 2, 3, 4, 6 kHz στην λήψη ΑΜ. Οι κινεζικές εταιρείες που το χρησιμοποίησαν πρώτες είναι η Tecsun και η Kchibo.
Παρακολουθώντας τις κινεζικές ιστοσελίδες και μπλογκς βλέπω ότι οι νέοι κινέζοι σχεδιαστές κάνουν φύλλο και φτερό παλαιότερα κλασσικά Ιαπωνικά ραδιόφωνα της Sony, της Panasonic κλπ, μελετούν το ρόλο κάθε εξαρτήματος και τελικά παρουσιάζουν νέα μοντέλα που ενσωματώνουν μεγάλες καινοτομίες. Κάποια από τα ραδιόφωνα αυτά εμφανίζονται στις αγορές της Ευρώπης και της Αμερικής με ετικέτες γνωστές στην Δύση όπως Grundig, Eton, Roadstar κλπ, χωρίς οι εταιρείες αυτές να έχουν την παραμικρή εμπλοκή σε οποιοδήποτε στάδιο της παραγωγής. Ίσως από τα παραπάνω βγαίνει το συμπέρασμα ότι ο κύριος στόχος αυτής της παραγωγής είναι οι εξαγωγές. Όμως η εσωτερική κινεζική αγορά είναι τεράστια και εταιρείες όπως η TECSUN, η REDSUN, η KCHIBO κλπ, είναι σε ανταγωνισμό μεταξύ τους για να κερδίσουν αυτήν την αγορά.
   Νέοι άνθρωποι στην Κίνα δημιουργούν νέα προϊόντα πολιτισμού και τεχνολογίας όπως είναι το ραδιόφωνο, ενώ στην Δύση ακούγονται οι γνωστές μεμψιμοιρίες γεμάτες άγνοια και υπεροψία. Διαβάζω απόψεις ότι η ακρόαση των βραχέων κυμάτων απαγορεύεται στην Κίνα, ή ότι οι συνθήκες εργασίας αντιστοιχούν σε δούλους. Νομίζω ότι πρόκειται για βολικές θεωρίες κοινωνιών καταναλωτών που προσπαθούν να δικαιολογήσουν την έλλειψη δημιουργίας. 
    Για όσους θέλουν να εμβαθύνουν στο θέμα, προτείνω το βιβλίο του Τζιοβάννι Αρίγκι «Ο Άνταμ Σμιθ στο Πεκίνο».

 
   Στο εργοστάσιο της TECSUN. Υψηλή ποιότητα και καινοτομία.
  
 
 
   Στο εργοστάσιο της REDSUN, «Κόκκινος Ήλιος». Εδώ είναι η γραμμή παραγωγής του γνωστού μας ROADSTAR TRA-2350P.
     Ο σχεδιαστής του ιδιαίτερα επιτυχημένου και στην Ελλάδα ραδιοφώνου ROADSTAR TRA-2350P.
 
   Όπως τα παλαιά ραδιοκασετόφωνα, το μοντέλο DE-1128 της εταιρείας DEGEN ηχογραφεί σε μορφή ΜΡ3, από το μικρόφωνο ή από το δέκτη σε μνήμη. Δεν έχει βγει στην αγορά ακόμη, τα παρακάτω σχέδια είναι η αρχική του σύλληψη.


 
    Παλαιότερο ραδιόφωνο RED LANTERN, της εποχής που ο πρόεδρος Μάο ζητούσε "οι επαναστατικές μάζες να μπορούν να ακούν την φωνή του Πεκίνου".
   Το "Κόκκινο Φανάρι" που διαθέτει δύο μπάντες βραχέων και δύο μεγάφωνα κατασκευάστηκε στην Σαγκάη.
   Ραδιόφωνο PANDA 802-1.
 Στη συνέχεια ένα φύλλο με τα τεχνικά χαρακτηριστικά του παλαιού επιτραπέζιου ραδιοφώνου "SPRING THUNDER".
    Ένα ακόμη παλαιό ραδιόφωνο από το Πεκίνο.

Πέμπτη, 15 Δεκεμβρίου 2011

ERT ON STRIKE


   Since the first days of December the journalists of public radio television ERT have been on strike. No news or other programmes related to political, cultural or athletic information are being transmitted. Some days they play a nonstop musical programme, some others they replay older programmes from the archives. Sometimes one can listen to regular programmes with music. The use of medium wave transmitters is also irregular as they relay other channels than the usual ones. So Filia on 666 kHz broadcasts The Voice of Greece, NET on 729 kHz is used by ERA-2 (Second Programme) and 981 kHz ERA-Sport transmits jazz and Latin music from Cosmos-FM. Some Athenian press media report that local authorities finance ERT relay stations in Kozani and Florina, in order to maintain service, buy valves etc. The administration of ERT does not support regional stations anymore.
Relevant extract from the local press. (Press to enlarge)

Πέμπτη, 10 Νοεμβρίου 2011

MIZUHO UZ-77s, ACTIVE LOOP ANTENNA

   Opening the parcel from MIZUHO one finds the following items: α) Frame antenna, β) Control unit,             γ) Two connecting cables,    δ) Power supply,                       ε) Documentation.
 
α) The frame is an almost square printed circuit board, (20x21 cm), with a coil of 6 rectangular rounds on it. It is a PCB antenna.

β) The control unit is a small box which measures 112x90x32 mm. Its front side has got: on/off switch, DX/Local switch, variable capacitor tuning knob. The batteries are cleverly placed on the back side, next to input male RCA (from the loop) and output female ( to the receiver). The interior contains the amplifier and the variable capacitor, a plastic one.

γ) Two interconects are included. One is an RCA to free wires, to be connected to screw input or spring clips connector, the other one is an RCA to a circular wire in order to form a loop around the receiver, achieving an inductive connection.

δ) Power supply has an unusual socket and probably requires a 100V Japanese electricity stantard.

ε) All printed material, leaflets etc is exclusively in Japanese. Drawings are useful.
 
   Performance: I tried the antenna applying varius configurations, with different radio units, sometimes with direct connection if available or making rounds around the radio with the supplied wire.
   In all cases the product is worth using as it increases sensitivity and the frame loop provides directionality.

 
   Firstly, I tried UZ-77s with the worst radio in AM, I own, the  PANASONIC RF-P50. It was like reviving the dead.This small radio is able to catch only a couple of local transmitters. Even during the night it remains silent in big part of the dial. With the active antenna it behaves like a sensitive, well designed unit.
SONY ICF-S10MK2 embraced by MIZUHO shined remarkably, receiving more stations than usually, with an improved strength.
 
   Secondly, I used a very good radio, SONY ICF-EX5MK2.  I tried both direct and inductive connections.  This already sensitive radio has little to benefit. A certain boost is obvious but not essential for the outcoming result.
Similar impressions were derived connecting SANGEAN PR-D5.

   Two other radios are Eton G6, and Eton E-100. By the way G6 is a better looking radio with a better user interface than the E-100 but unfortunately has worst performance in audio and is less sensitive into medium waves. I tuned both radios in 1557 KHz, France Info, Nice – Fontbonne, 1515 km away from Athens. Around 21:00 to late night a mediocre with no interference signal is present every day. E-100 received the station with a slight hiss. In G6 the programme was just audible. Mizuho increased the incoming signal to full strength, in both radios.
   Finally I tried this active antenna with a classic communications receiver Yaesu FRG-7. This receiver requires only an external antenna. So, here we do not encounter the compromise situation of two different antennas, internal ferrite rod and external, mixed together. 
  The whole process to tune FRG-7 to a certain frequency is troublesome. One sets the desired MHz, then KHz and finally adjusts band preselector. The outboard MIZUHO needs one more tuning. The result is rewarding. Good signal gain, directionality, no humming noises. Compared with other antennas, MIZUHO is the best medium wave mate for FRG-7. I received, in daytime many stations from Middle East, Italy and the Balkans.
 
   Also, it managed to “catch” many pirates in the frequency segment from 1620 KHz to 1800 KHz. This is the upper limit of operation of this device.
It has been said that FRG-7 is less sensitive at the beginning and at the end of each MHz. This is true for my unit at least. So in the spectrum 850 KHz to 1150 KHz, I turn UZ-77s switch to DX position, covering with success, the receiver’s drawback.
 
Reception of a Greek pirate on 1690 KHz. Notice the signal strength meter with active antenna off and then on.

ΣΥΝΟΨΙΣ
   Excluding the case of a communications receiver where a dedicated external antenna is needed, the question that arises is why one uses a relatively expensive unit attached to a cheap radio, and not another, better radio instead.
   I think that the answer lies in the domain of the existence of a perfect radio. Probably, as there is no such  radio, we try to improve aspects of reception with add-on devices. We combine them in a funny way sometimes, and  we therefore create weird configurations. Finally, we end up with a box full of gadgets.
   Even though we own various radios, we are aware of the negative sides of each one and we try to overcome the problems employing different methods.
This active antenna corrects weak sensitivity of the receivers tested, since they have got short ferrite rod length as well as design drawbacks and it brings all of them to a similar high level of performance regarding the strength of the incoming signal.
   What’s more this PCB antenna is directional, enabling the operator to increase a signal or null another one, with no need to turn the receiver around. Not to mention that Tsuguo Takada, JA1AMH, the man behind Mizuho is a legend of radio waves and using his products is a delight.
Tsuguo Takada, his photo was found in a Korean web page.
    Ordering an item from Japan can be a bit complicated. The shop "esupporters" in "rakuten" site that sells Mizuho products does not ship outside Japan. But opening an account in “Tenso.com”, one can obtain a shipping address in Japan. So paying an extra charge, they post you the parcel. With some help of “Google translation” and given the reliability of Japanese people, in a week’s time you get your parcel sound and safe.


See also:    MIZUHO AT-2000 

Δευτέρα, 17 Οκτωβρίου 2011

ΜΟΥΣΙΚΕΣ ΕΚΠΟΜΠΕΣ ΣΤΑ ΜΕΣΑΙΑ ΚΥΜΑΤΑ, #2


   Η μπάντα των μεσαίων κυμάτων τις καθημερινές αλλά ιδιαίτερα τα Σαββατοκύριακα, τουλάχιστον στην περιοχή της Αττικής, γεμίζει από τοπικούς ερασιτεχνικούς σταθμούς, «πειρατές», οι οποίοι εκπέμπουν μουσικά προγράμματα πολύ καλύτερα από τα εμπορικά των FM.

   Ενδεικτικά αναφέρω ορισμένες συχνότητες:
882 KHz    Λαϊκά τραγούδια.
909 KHz    Λαϊκά τραγούδια.
1026 KHz   Λαϊκά τραγούδια.
1035 KHz   Ξένη μουσική. Εξαφανίζει την ΕΡΑ3 1044KHz – Θεσσαλονίκη.
1206 KHz   Ξένη μουσική.

   Ιδιαίτερη μνεία στις παλαιότερες συχνότητες:
828 KHz Με ανανεωμένο πρόγραμμα ξένης μουσικής και:
846 KHz Διάφορα είδη μουσικής, προσεκτικά επιλεγμένα. Την Κυριακή 16/10/2011 ακούστηκαν Γαλλικά, Ιταλικά, Ισπανικά τραγούδια και Μεξικάνικες Ραντσέρες με τους Ενρίκο Μασίας, Αντριάνο Τσελεντάνο, Ρίκι ε Πόβερι, Τζίνο Πάολι, Ματσουκάμπος, κ.α., παρουσιασμένα από τους συνεργάτες του σταθμού.

Κυριακή, 9 Οκτωβρίου 2011

SONY ICF-M750L

   A summer night I had the opportunity to use the radio of my friend and neighbor Yannis V. Being invited to his home to celebrate Saint Sofia’s day, we enjoyed listening to the music from ICF-M750L. This radio has got very good audio, filling with music the backyard of the house, it has also got a well working tone control. Steady reception in FM, no need to extend the whip antenna, although it was located in a difficult position. In AM, I found it very sensitive, picking up easily my favorite channel, Cyprus 603 KHz. It is directive; I could null Romania on the same frequency. It demonstrated high performance in LW, receiving France, Germany and Poland with remarkably good sensitivity. There is no tuning knob, it works with steps of 9 KHz, in AM and LW, and steps of 50 KHz in FM
   Yannis complains about a defect. The mains input does not function anymore, so he operates the radio with batteries, which is not a problem for me.

Πέμπτη, 22 Σεπτεμβρίου 2011

ATHENS ART PARK

Art from the radio listener’s point of view.

Two towers to hanging antenna wires.

Interesting dipole antenna, a stealth one.

Nice ground to deploy a beverage antenna.